[F1赛车专栏] Toyota车队本季「头又大」原因剖析 (二之一)

  • 编辑时间: 2020-06-09
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除了Honda车队外,另一支来自日本的队伍Toyota在2007年赛季也缴出一张令人尴尬的成绩单:参加17站比赛获得13分,不但落后预算少于该队的Red Bull车队、积分甚至还不到使用该厂引擎的「二军」Williams车队的一半。如此结果实在远出该队管理层年初的意料。Toyota车队与车辆的问题在哪里?我们将于后两篇文章仔细探讨。

[F1赛车专栏] Toyota车队本季「头又大」原因剖析 (二之一)TF107赛车设计的陈旧思维让Toyota车队饱受外界批评:过高的鼻翼和保守的进气口外型显示出这支日本厂队的赛车科技水準明显落后。
没有人能比法国人Pascal Vasselon更了解Toyota赛车,身为Toyota车队底盘部门总监的他负责监管赛车设计与研发。他早年在Sup D’Aero大学研究空气动力学,之后曾先后进入Renault市售部门与Michelin轮胎F1部门任职。如今他已加入Toyota车队达两个赛季,可说是「后Gascoyne时代」的车队科技团队一把手。有人认为Vasselon在底盘空力学上的造诣在F1赛坛可谓数一数二,但至今仍看不出对于Toyota比赛车辆的贡献。

TF107赛车设计的陈旧思维让Toyota车队饱受外界批评:过高的鼻翼和保守的进气口外型显示出这支日本厂队的赛车科技水準明显落后。不过Vasselon坚持认为设计理念没有问题,他解释说TF107的外形是由血统决定的:「TF107实际上是对TF106空力概念的改良,经过了引擎重心前移、变速箱靠后的重新设计,同时更陡峭的推桿倾角有助于过弯表现」。

[F1赛车专栏] Toyota车队本季「头又大」原因剖析 (二之一)转向不足正好符合某些车手的驾驶风格,但Ralf Schumacher、Kimi Raikkonen及Fernando Alonso都不偏好此道。
不幸的是,Toyota车队始终苦于无法同时满足两位车手:旗下两位车手Jarno Trulli和Ralf Schumacher水準相当接近,但本季的表现却出现很大差异。究其原因也是TF107赛车无法兼顾两位车手迥异的驾驶风格:转向不足的TF107让Trulli愈战愈勇,却令小Schumacher叫苦连天。日本轮胎厂商Bridgestone从2007年开始成为F1唯一的轮胎供应商,Toyota车队自2006年起就将其轮胎供应商由Michelin换成了Bridgestone,他们因此成为本赛季少数几支不必更换轮胎品牌的队伍之一,不过他们在这方面的优势似乎完全没有效果。

「难度在于如何最佳化地利用轮胎性能」Vasselon也得承认。今年的轮胎结构导致了平衡上的很大转变,具体现象是明显的转向过度,因此对整辆赛车的研发都必须围绕这一点来进行。当初为了简单流程,Toyota车队科技团队决定朝「转向不足」的方向来研发赛车,这在很大程度上解释了Toyota车队和车手本赛季所遇到的首要问题:赛车平衡性在比赛过程中随着轮胎寿命而发生变化,这意味着必须降低赛车前半部的抓地力以便让后轮胎维持足够久的使用寿命。转向不足正好符合某些车手的驾驶风格,但Ralf Schumacher、Kimi Raikkonen及Fernando Alonso都不偏好此道。因此Toyota工程团队截至赛季结束仍无法找到设定平衡点,也无法让前胎的性能得已充分发挥,间接导致了煞车和转向的效能皆不稳定。

[F1赛车专栏] Toyota车队本季「头又大」原因剖析 (二之一)有人认为Vasselon在底盘空力学上的造诣在F1赛坛可谓数一数二,但至今仍看不出对于Toyota比赛车辆的贡献。
稍可庆幸的是,TF107在2007赛季算是可靠性最高的赛车之一,整季没有发生过一次引擎爆缸,Williams车队也只出现过两次与引擎系统相关的故障。唯一值得一提的就是TF107悬吊系统在赛季前半段出过数次故障,Jarno Trulli甚至因此在加拿大站失利。几站比赛过后,车队决定将支臂得材料换成了钛。为了保证不再重蹈本季加拿大站的覆辙,该队已经对2008赛季车辆零部件强度进行了反覆检测。